GSP une star à Manila

La semaine dernière, le champion poids welter de l'UFC Georges St-Pierre a visité les Philippines. Lisez ci dessous un compte rendu de son voyage, avec un rendez vous avec le champion de la boxe Anglaise Manny Pacquiao.

Accoudé au balcon, GSP regarde par-dessus la balustrade, il voit un groupe de fans s’amasser dans la rue, la foule grossit jusqu’à provoquer des embouteillages, le champion des poids welters de l'UFC Georges St-Pierre était tellement impressionné qu'il lui semblait être « le Président des États Unis. »

Moins d'une décennie après ses débuts dans le sport de MMA, l'homme connu sous le surnom de « GSP » peut maintenant ajouter les Philippines aux nations qu'il a conquit.


« Je ne m'attendais pas à voir autant de monde, » a dit le combattant de Montréal au sujet de son voyage aux Philippines. « Si les gens croient que je suis populaire aux États Unis, il faut voir la réaction là-bas. C'était fou. J’étais obligé d'avoir trois gardes du corps en permanence lors de mes déplacements, et les gens arrêtaient les bus et les voitures dans la rue rien que pour me voir. Je n'en croyais pas mes yeux. C'est difficile à croire que le sport est encore plus populaire là-bas qu'aux États Unis. »


Si ce n'est pas encore le cas, il est en bonne voie vers cette ascension. Surtout quand on considère que la star de la boxe Manny Pacquiao n'est pas seulement une icône Philippine mais aussi un membre du congrès élu par le peuple, cela n'est réellement surprenant. Car cette nation, riche en sports de combat, a montré son admiration lors des précédentes visites des autres stars de l'UFC tels que Chuck Liddell et Brandon Vera. Mais personne n'a jamais suscité un tel rassemblement pour une star du MMA, St-Pierre a été accueilli à l’Aéroport International Ninoy Aquino à Manilla par des dizaines de fans et des équipes de télévision à 5h du matin...

Oui, 5h du matin .

Ensuite, c'était un voyage éclair de trois jours pour St-Pierre, qui a tout de même trouvé le temps de s'entraîner avant de commencer sa préparation pour sa rencontre en Décembre prochain contre son rival de The Ultimate Fighter Josh Koscheck .

« J’avais un agenda très chargé, mais j'ai toujours trouvé le temps de m'entraîner au moins deux fois par jour, alors c'était parfait. » a raconté St-Pierre, qui a rencontré les médias locaux, il est passé sur plusieurs plateaux télévisés, mais il a surtout trouvé le temps de passer voir l'une de ses idoles de combat, Pacquaio, qui s'entraînait avec Freddie Roach en pleine préparation pour son combat contre Antonio Margarito.

« Manny Pacquiao est un de mes boxeurs préférés et c'était une formidable expérience de le rencontrer et voir à quel point il est rapide, » a dit St-Pierre avec un énorme sourire aux lèvres. « Le voir en vrai et le voir à la télé, ce sont deux choses différentes. »

Après sa visite à Pacquiao et Roach, St-Pierre a reçu une surprise dont il ne s'attendait pas.

« Après l'entraînement j'ai quitté la salle, » il se souvient, « J'étais sur le balcon et les voitures en bas sur la route s'arrêtaient. Les gens me pointaient du doigt en disant 'Hé, c'est Georges St-Pierre de l'UFC,’ et toutes les voitures s'arrêtaient. A cet instant, j'avais l'impression que le cours de la vie de cette ville s'était arrêté, je n'ai jamais vu une chose pareille. »

Lors du passage de GSP dans le centre commercial au Mall of Asia dans la ville de Pasay, la star n'était pas encore sur les lieux que les fans se sont rassemblés en ouvrant la marche pour sa venue en chantant « GSP ». Une fois le champion sur place, c'était la cohue. Les fans ont envahit le centre commercial (on prétend qu'il y avait plus de monde pour voir GSP que lors du précédent passage de Pacquiao) simplement pour voir le champion de l'Octogone s'entraîner.

« C'était génial, » a dit St-Pierre, qui était heureux de rencontrer les Philippins et cet engouement du MMA par les philippins est la preuve que ce sport continue de progresser. « C'était la première fois que je me déplaçais en Asie et les philippins sont les gens les plus gentils que j'ai rencontré dans ma vie. »

On dira que ce n'est pas la dernière fois qu'il va visiter le pays.

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