Hamill se retire à 34 ans

Matt "The Hammer" Hamill prend sa retraite...


Il était l'un des combattants les plus improbables de ce sport mais l'idée de "de ne pas pouvoir" a poussé Matt Hamill à aller toujours plus loin. 

Ce qui réste de sa course effrénée avec une carrière en lutte impressionnante chez les amateurs et également dans le monde des Arts Martiaux Mixtes pour Matt Hamill qui se retire de la compétition à l’âge de 34 ans après sa défaite lors de l’UFC 133 contre Alexander Gustafsson , c’est une belle inspiration et un réel exemple donné pour les milliers de gens malentendants qui l’ont perçu durant toutes ces années comme une référence et un exemple à suivre avec le travail et la détermination comme mots d’ordre.

Mais après des années de pratique, de rigueur et d’usure, le résidant d’Utica, New York prend sa décision. 

« Aujourd’hui est un triste jour pour moi » a écrit Hamill sur son site internet matthamill.com en poursuivant «  Après six années et treize combats à l’UFC, je suis prêt à raccrocher les gants et à me retirer de ce sport incroyable.

L’UFC a été extrêmement bénéfique pour moi et m’a donné l’opportunité de vivre une grande vie et l’exposition que cela m’a apporté m’a permis d’avoir également des opportunités en dehors de l’octogone.

Je n’ai juste plus en moi l’envie de combattre et la flamme qui m’animait et mes deux dernières performances l’ont montré ». 

Après avoir brillé dans le milieu de la Lutte et remporté divers titres (notamment vainqueur à trois reprises du titre national au Rochester Institute of Technology), Matt Hamill est devenu un combattant de MMA avec une entrée remarquée sur  la scène internationale lors de sa participation à l’Ultimate Fighter où il était le premier athlète sourd de l’UFC. Déjà en soi, c’était un accomplissement monumental.

«  Je recevais beaucoup d’e-mails et de lettres de parents qui pensaient que leur enfant en étant sourd ne serait jamais intégré de la même manière au reste du monde, celui des « entendants » » explique Hamill en 2006 «  J’espère que j’ai montré à ces parents et aux autres qu’on peut briller et être au maximum de ses capacités même avec un handicap. Cela demande du temps, du travail, de la détermination mais cela peut se réaliser. 

Aujourd’hui Matt Hamill décide de quitter l’UFC et s’explique :

« J’étais déjà prêt à faire ce choix après l’UFC 130 mais mes amis, ma famille, mes entraîneurs et surtout, le plus important, ma fille , m’ont encouragé et m’ont dis de me laisser encore une chance » écrit Hamill lundi dernier.

« Ma carrière a été rythmée par les blessures en commençant par The Ultimate Fighter et cela a interrompu mes entraînements. Il n’y a plus jamais eu une préparation sans que j’ai à m’entraîner avec l’ombre de la blessure qui plâne. Je n’ai pas été gentil avec mon corps et il n’y a rien à y faire après 28 ans de compétition. C’est enfin le temps je pense de lui donner du repos ». 

Hamill montre une lucidité sans faille après sa défaire contre Gustafsson qui l'a arrêté dans le deuxième round et admet déjà qu'après son combat précédent en Mai dernier face à Quinton Rampage Jackson lors de l'UFC 130 : les interrogations étaient plus fréquentes et l'idée de tirer sa révérence lui avait déjà plus que traverser l'esprit :


« Je ne peux juste pas continuer sans avoir faim et sans l’envie qui animait mes débuts. Je ne peux pas laisser mes performances, et mauvaises prestations, peser sur mes entraîneurs qui sont les meilleurs au monde et la raison pour laquelle j’ai pu accomplir tout ce la ».

En annonçant sa retraite, Hamill quitte cette discipline en tant que compétiteur actif qui affiche un palmarès de 11-4. Mais son impact et les retombées dépassent largement ce qu’il a pu faire dans l’octogone. L’écho de ses performances s’est étendu au-delà des frontières de la cage de l’UFC.

« Je pense que c’est un héro pour tout le monde, sourds malentendants ou pas, avec ou sans handicap peu importe » a déclaré l’entraîneur de longue date, manager et ami de Matt Hamill : Duff Holmes.

« C’est un type que tous ceux avec un handicap ont regardé en disant « regardez ce que lui arrive à faire » et il a donné beaucoup d’espoir. A Philadelphie, il a vu un enfant dans un fauteuil roulant et m’a regardé en me disant, je veux aller là où est ce garçon, je veux le rencontrer.

Habituellement, c’est dans l’autre sens, ce sont les enfants qui veulent rencontrer les athlètes de haut niveau mais avec Matt, c’est l’inverse. C’est lui qui veut aller les rencontrer.

L’enfant n’arrivait pas à le croire, Matt venait le voir et cela a été un moment si spécial. Je ne pourrais pas être plus fier que je ne le suis aujourd’hui d’avoir eu la chance de vivre ces précieux moments à ces côtés et d’avoir partagé cet extraordinaire voyage avec lui » conclut Duff Holmes.


« Je suis tombé amoureux de ce sport et je continuerai à transmettre mon savoir à la salle Mohawk Valley aux côtés de mes coéquipiers et des entraîneurs que je pourrais épauler.

Je suis content de pouvoir aider une nouvelle génération de combattants. Je veux aussi remercier Dana White, Joe Silva et Lorenzo Fertitta ainsi que tout le staff de l’UFC pour m’avoir apporté quelque chose de spécial dans la vie.

Merci à Duff Holmes, Bruno Tostes, Dave Kingwater, Renzo Gracie, Tim Greene, Daniel Gracie, Pat Popolizio, Ron Gross, Doug Blubaugh et Mark Dellagrotte. Merci à tous mes partenaires d’entraînements qui ont partagé leur transpiration et leur sang avec mois dans la douleur, merci à tous mes amis et ma famille pour leur soutien inconditionnel et merci à tous mes fans !  »


Watch Past Fights

Médias

Récent
Photos tirées du sixième épisode de la série The Ultimate Fighter dont le combat entre Aisling Daly et Angela Magana.
29 oct. 2014
Aisling Daly et Angela Magana sont montées sur le pèse-personne en prévision de leur combat lors du tout nouvel épisode de la série The Ultimate Fighter : A Champion Will Be Crowned.
29 oct. 2014
Aisling Daly a regardé des vidéos en compagnie des entraîneurs de Team Pettis, Anthony Pettis, Sergio Pettis et Scott Cushman en prévision de son combat contre Angela Magana dans le tout nouvel épisode de la série TUF : A Champion Will Be Crowned.
29 oct. 2014
Angela Magana a discuté stratégie avec Gilbert Melendez en prévision de son combat contre Aisling Daly dans le tout nouvel épisode de la série The Ultimate Fighter: A Champion Will Be Crowned.
29 oct. 2014