TUF 14 - Compte rendu du premier épisode

ATTENTION, CONTENU DE L'ÉPISODE DÉVOILÉ - Cliquez ci-bas afin de lire le compte rendu du tout premier épisode de The Ultimate Fighter : Team Miller vs Team Bisping...
Pour la première fois de l’histoire de The Ultimate Fighter, les catégories des poids coq et poids plume sont en vedette de la populaire série téléréalité diffusée sur les ondes de Spike TV (É-U) et Rogers Sportsnets (Canada). Afin de diriger les 32 espoirs tout au cours de leur tournoi par élimination, notons la présence d’entraîneurs, soit les poids moyens Michael “The Count” Bisping et Jason “Mayhem” Miller.

“Je suis enthousiasmé de pouvoir aider ces nouveaux venus à démarrer leur carrière à l’UFC”, a affirmé Miller.

“Je suis de retour ici pour la quatorzième saison et je ne ferai rien de différent”, a pour sa part commenté Bisping, vainqueur de la troisième saison et entraîneur de la saison 9. “Vous m’aimez ou pas.”

En ce début de saison, le président de l’UFC, Dana White, n’a pas rencontré les combattants à l’UFC Training Center. L’Octogone a plutôt été monté au Mandalay Bay Events Center, où s’est donné le coup d’envoi cette fois-ci en compagnie des 32 participants.

“La raison pour laquelle je vous ai fait venir ici est parce que vous voulez ressentir ça”, a expliqué White. “Je veux que vous entriez à l’intérieur et que vous jetiez un coup d’oeil à certaines des bannières qui sont accrochées ici. Il s’agit non seulement des plus grands combats de l’histoire de l’UFC qui ont eu lieu ici au Mandalay Bay Event Center, mais aussi certains des plus grands combats de tous les temps.”

Et la prochaine série d’affrontements, qui permettra de sélectionner 16 des 32 participants, aura lieu dans cette arène de renom. Une autre nouveauté cette année, ce sont les amateurs qui voteront pour les meilleurs combats, KO et soumissions de la saison et les vainqueurs se mériteront 25 000$ chacun lors de la finale.

Après la présentation des entraîneurs, les combats ont commencé.

Josh Ferguson affronte le jeune Casey Dyer – 21 ans – au cours d’un combat poids coq. Ferguson n’a pas perdu de temps afin de renvoyer Dyer à la maison en l’envoyant au tapis avec la première droite qu’il a lancé pour finir ensuite son travail avec des frappes au sol en moins de 20 secondes.

Les poids plume Diego Brandao et Jesse Newell ont ensuite été appelés à leur tour dans l’Octogone. Newell a connu un certain succès avec ses frappes en début d’affrontement, mais c’est le Brésilien Brandao qui a pu terminer en beauté plus tard au premier engagement avec un crochet gauche suivi d’un coup de coude à l’envolée.

John Dodson a été impressionnant avec ses coups de poing et de pied au cours de son affrontement chez les poids coq contre Brandon Merkt et c’est un coup au corps a marqué le début de la fin, immédiatement suivi de frappes au sol, ce qui a forcé l’intervention de l’officiel, Steve Mazzagatti, afin de mettre un terme au combat.

Les représentants de la côte est, Dennis Bermudez (New York) et Jimmie Rivera (New Jersey), ont croisé le fer lors d’un combat poids plume. Rivera a été en parfait contrôle tout au cours du premier engagement, amenant son adversaire au sol, projetant ce dernier et passant même près de soumettre Bermudez. Le New Yorkais est cependant revenu en force au second round, amenant Rivera au sol pour ensuite prendre son dos et le finir avec des frappes. Bermudez entrera donc au manoir de TUF grâce à sa victoire par TKO au second round.

Le frère de Josh Ferguson, BJ, a ensuite été appelé afin d’affronter l’athlète de Winnipeg, Roland Delorme, lors d’un combat chez les poids coq. Il ne rejoindra toutefois pas les siens puisque Delorme a terminé sa besogne avec un étranglement triangulaire au premier round.

S’en est suivi un combat chez les poids plume au cours duquel Marcus Brimage a impressionné en arrêtant le courageux Bryson Wailehua-Hansen. Les choses n’ont pas bien été dès le départ pour Brimage, puisqu’il s’est fait dominer au sol pendant la majeure partie du premier round, mais après avoir renversé son rival pour se remettre sur pied, il a pu ouvrir la machine avec ses frappes pour malmener l’Hawaïen au menton d'acier pendant le reste de l’engagement. Au second round, Brimage a repris les choses là où il les avait laissées en lançant une autre série de frappes, ne laissant aucun autre choix à l’arbitre Mazzagatti que celui de cesser le combat.

Le Texan Johnny Bedford a surpris au cours d’un excitant combat chez les poids coq, utilisant sa lutte et ses frappes afin de se mettre en position de remporter par la suite, une victoire par soumission - un étranglement - sur Carson Beebe, le frère de l’ancien champion poids plume de la WEC, Chase Beebe.

Le combattant nippon, Tateki Matsuda, soit le premier Japonais à participer à TUF, a fait son entrée. Après deux rounds chaudement disputés à son adversaire, c’est ce dernier, Dustin Pague, qui a remporté la décision majoritaire.

Lors d’un affrontement qui allait de part et d’autre chez les poids coq, Paul McVeigh et Louis Gaudinot ont dû aller en bris d’égalité, mais au troisième round, Gaudinot a pris l’avance afin de remporter la décision.

Le vétéran de la WEC, Bryan Caraway, s’est assuré d’une place parmi les combattants sélectionnés chez les poids plume en remportant une victoire par décision unanime sur Eric Marriott au terme de deux rounds. Il a été rejoint par le vétéran Dustin Neace, qui a surpris l’invaincu Josh Clopton, aussi par décision unanime.

Le vanté poids moyen, TJ Dillashaw, a été à la hauteur des attentes en disposant de Matt Jaggers par TKO au premier round. La plus grande surprise de la soirée a toutefois été lorsque Steven Siler a soumis le vétéran de la WEC, Micah Miller, par guillotine au troisième round pour ainsi se mériter une place dans la maison de TUF.

S’assurant de la dernière place disponible chez les poids coq, John “Prince” Albert, qui a soumis Orville Smith par étranglement arrière au premier round. Quant aux deux derniers affrontements poids plume de la ronde d’élimination, Stephen Bass a soumis Karsten Lenjoint par étranglement triangulaire au second round tandis que le Suédois Akira Corassani a mis Brian Pearman hors de combat au premier engagement.

La semaine prochaine, les entraîneurs sélectionneront les membres de leur équipe respective. Voici les 16 participants ayant franchi la ronde éliminatoire :

POIDS PLUME
Diego Brandao
Dennis Bermudez
Marcus Brimage
Bryan Caraway
Dustin Neace
Steven Siler
Stephen Bass
Akira Corassani

POIDS COQ
Josh Ferguson
John Dodson
Roland Delorme
Johnny Bedford
Dustin Pague
Louis Gaudinot
TJ Dillashaw
John Albert

Pour des comptes rendus des épisodes hebdomadaires de The Ultimate Fighter, tout comme pour des biographies de combattants, revenez visiter fr.UFC.com.

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