Aperçu de l'offre de pari fictif de TUF 17 : Les quarts de finale se terminent

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The Ultimate Fighter 17Après 24 combats et dix épisodes, seuls deux affrontements n'ont pas encore été présentés avant la tenue des demi-finales qui permettront de déterminer qui se disputeront le titre The Ultimate Fighter le 13 avril prochain.

Après les brillantes performances de Dylan Andrews et Kelvin Gastelum la semaine dernière, s'il y a un chose de certaine au sujet de cette saison de la série The Ultimate Fighter, c'est qu'il n'y a paradoxalement jamais rien de certain! Semaine après semaine, ce sont les négligés qui ont défié tous les pronostics et la tendance s'est maintenue lors des quarts de finale.

Le cogneur Uriah Hall et le volubile Josh Samman espèrent tous deux éviter de subir le même sort lorsqu'ils affronteront respectivement Bubba McDaniels et Jimmy Quinlan afin de déterminer qui seront les deux combattants à passer à la prochaine étape du tournoi dans l'espoir de devenir le nouveau "Ultimate Fighter".

Le premier quart de finale opposera Samman contre Quinlan selon la classique thématique cogneur vs grappler.

Bien entendu, cela ne veut pas forcément dire qu'ils ne possèdent pas tous deux les habiletés afin de pouvoir se neutraliser l'un l'autre, ni que l'un des combattants ne prendra pas son adversaire par surprise en ayant une tout autre stratégie que celle anticipée (bonjour Kelvin Gastelum qui a gagné par KO!), mais le discipliné Samman sait que la clé de la victoire est pour lui de combattre debout alors que l'avantage de Quinlan est irrémédiablement au sol.

Tout au cours de la saison, Samman a été plus qu'heureux de vanter ses propres mérites, mais il a cependant fait honneur à ses paroles en mettant Tor Troeng KO lors de leur affrontement en ronde préliminaire et il a maintenant la chance d'en faire tout autant. Seulement, les choses risquent de se corser davantage contre Quinlan, sacré quatre fois lutteur "All-Conference" et multiple fois champion en jiu-jitsu brésilien.

Quinlan était l'un des favoris au début de la compétition et il le demeure pour son combat contre Samman. Son pied-poing est assez bon pour qu'il puisse espérer demeurer hors de danger, et son sol est suffisamment redoutable pour que quiconque se retrouvant sur son dos avec ce dernier au-dessus de lui soit en danger.

Cet affrontement est en faveur de Quinlan et le sera encore davantage si Samman devient trop agressif en pied-poing. Ajoutons à cela la tendance que les négligés s'en sortent victorieux – tout comme quand il a éliminé le premier choix de Jones, Clint Hester, il y a quelques semaines – et le grappler de la Nouvelle-Angleterre ne s'en trouve qu'encore plus favorisé.

Il y aura aussi la présentation d'un second duel de quart de finale opposant Uriah Hall - dont le KO par coup de pied de Adam Cella a été sacré plus beau KO de l'histoire de TUF - et Bubba McDaniel.

Il y aura toujours des favoris lors de chaque saison de la série "The Ultimate Fighter" et cette année, Hall en est certainement le "golden boy". Dangereux mélange de rapidité et de puissance ayant un jeu un sol largement sous-estimé et la capacité de pouvoir se sortir de fâcheuses positions lorsque nécessaire, Hall est le cauchemar de tous ses probables adversaires.

Il est aussi difficile de ne pas se laisser influer par la promotion entourant le combat, notamment cette publicité où l'on voit un McDaniel maladroit, incapable de tenir sa tête droite, alors qu'il se prépare en vue de son affrontement contre Hall.

Le problème de McDaniel semble provenir de sa préparation psychologique puisqu'au moment où il est fin prêt, il peut être le meilleur combattant de tout le manoir The Ultimate Fighter. Vétéran qui s'entraîne sous les ordres du renommé Greg Jackson - ce qui signifie qu'il roule et échange fréquemment avec des combattants tels que son entraîneur Jon Jones - McDaniel est un danger pour quiconque ose l'affronter lorsqu'il a une bonne journée.

Seulement, est-ce que ce sera pour lui une bonne journée lorsqu'il se retrouvera face au joyau de TUF 17?

Or Hall est redoutable, même lorsqu'on a connait une bonne journée, et si McDaniel n'est pas à 110% dès le début de l'affrontement, il pourrait fort bien tenir le rôle de soutien dans les faits saillants du passage de son adversaire à TUF. Attendez-vous à ce que Hall agisse comme un chasseur de têtes, un véritable bourreau digne de Game of Thrones, lorsque le coup d'envoi de son affrontement contre McDaniel sera donné.

Et si on doit miser sur un combattant qui devrait s'en tenir à son habituelle stratégie afin de se frayer un chemin jusqu'en finale, Uriah Hall serait assurément le choix le plus judicieux à faire.

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