Top 10 – Les Nouveaux Arrivants 2010

Jake Shields, Phil Davis, Charles Oliveira, Court McGee...Qui est le meilleur nouveau arrivant à l'UFC en 2010?

Des 75 combattants qui ont fait leur débuts à l'UFC en 2010, les noms les plus connus étaient sans aucun doute des stars internationales tels que Takanori Gomi, Jake Shields, Renzo Gracie, Mark Hunt et Gilbert Yvel. Cependant la majorité des nouveaux arrivants qui ont fait des vagues dans l'Octogone étaient des combattants dont la plupart des fans n'avaient jamais entendu leurs noms avant le début de l'année, mais qu'ils connaissent tous aujourd'hui. Nous commençons la remise des prix de fin de l'année complètement non-officielle …

10 – Claude Patrick 
Gagnant de 10 combats consécutives (tous avant la limite réglementaire) lorsqu'il est monté dans l'Octogone pour la première fois au mois de Juin, Claude Patrick de Toronto a continué cette série avec une soumission au deuxième round face à Ricardo Funch. Et même si sa victoire par décision contre James Wilks n'était pas le combat le plus divertissant de l'année, l'as de jiu-jitsu de 30 ans risque de donner du fil à retordre à quelques combattants poids welter en 2011 et sans doute après.

9 – Rory MacDonald
À seulement 21 ans, Rory MacDonald est arrivé à l'UFC avec beaucoup de battage médiatique autour lui, et il a continué à faire parler de lui grâce à une victoire par soumission au premier round face au vétéran Mike Guymon en Janvier. Mais le gamin de Kelowna, Columbie-Britannique, a su convaincre tous les sceptiques au cours du mois de Juin, lorsqu'il a donné coup pour coup face à Carlos Condit, un challenger de longue date contre qui aucun combattant âgé seulement de 21 ans aurait pu. Cependant MacDonald n'est pas un jeunot typique, et même s'il a été finalisé au troisième round du combat au cours de l'UFC 115, il faut s'attendre à entendre parler de lui à l'avenir.

8 – Jonathan Brookins  
Avant d'arriver à l'UFC, le point fort de la carrière de Jonathan Brookins était une bataille acharnée face à Jose Aldo lors d'un combat au WEC en 2008. Mais deux ans plus tard, le jeune homme humble de la Floride s'est réinventé en star montante lorsqu'il a gagné quatre combats pendant la 12ème saison de
The Ultimate Fighter avant de gagner le tournoi en début de Décembre avec une victoire contre Michael Johnson pour laquelle il est venu de l'arrière. Il a encore des lacunes au niveau technique, mais comme il l'a indiqué avant le combat face à Johnson « Je suis sur la voie du changement laquelle prend plus de temps que prévu, alors je pense qu'on n'a pas encore vu le meilleur de moi-même. »

7 – Daniel Roberts
À juger par sa prestation pendant les premiers moments de ses débuts à l'UFC face à John Howard au mois de Mars, Daniel Roberts aurait pu être à 3-0 cette année. Malheureusement, Howard a fini la soirée de Roberts par KO. Sans se laisser décourager, le grappler impressionnant et imaginatif s'est remis sur le droit chemin avec une victoire par décision contre Forrest Petz en Juillet, avant de montrer de quoi il était réellement capable au cours de sa victoire en 73 secondes face à Mike Guymon, laquelle lui a permis de gagner la prime de la soumission de la soirée. Son prochain combat sera le 1er Janvier face à Greg Soto, pendant lequel il espère bien démarrer l'année 2011.

6 - Joey Beltran
Lorsqu'il a accepté un combat au pied levé face au jeune prodige Rolles Gracie en Février, Joey Beltran était censé être le tapis rouge pour accueillir le dernier phénomène invaincu de la première famille de MMA à l'UFC. Mais on a oublié de le dire à Beltran et, après un début de combat lent, il a arrêté Gracie au deuxième round. Trois mois plus tard, ‘The Mexecutioner’ a fait un voyage à Montréal pour affronte le héros local Tim Hague et encore une fois il a gagné contre toute attente avec une victoire lors d'un combat divertissant de trois rounds. Son série à chaud a
fini en Septembre lorsqu'il a croisé Matt Mitrione. Ainsi il gagne le bonus du combat de la soirée. Sans compter qu’aujourd’hui, un certain nombre de fans savaient qu'avec Beltran on est sûr de voir un vrai combat. 2011 devrait être une année intéressante pour le résident de Californie.

5 - Court McGee
Sa bataille contre l'addiction à la drogue est une source d'inspiration, et il a pris le
devant lors de la 11 ème saison de The Ultimate Fighter. Mais le résident d'Utah a rafraichit les mémoires en montrant toutes ses capacités dans l'Octogone grâce à une victoire par soumission au deuxième round face à Kris McCray. Sa victoire lui a ouvert les portes pour une évolution intéressante dans la catégorie poids moyen de l'UFC, et si son retour émouvant à contre sens au cours du troisième round face à Ryan Jensen au mois d'Octobre, ne vous a pas fait vibrer d'émotions, il faut choisir un autre sport.

4 – Kyle Noke 

Avec une victoire face à George Sotiropoulos et un match nul face à Hector Lombard avant d'arriver à l'UFC, on aurait dû savoir à quoi s'attendre de Kyle Noke, cependant malgré son palmarès impressionnant, le vétéran Australien est passé presque inaperçu lorsqu'il est arrivé à la saison 11 de
The Ultimate Fighter. Mais avec deux victoires impressionnantes face à Josh Bryant (TKO round 2) et Rob Kimmons (Soumission round 2) lors desquelles il semblait être à l'aise dans tous les domaines du combat, Noke pourrait se trouver parmi des challengers de la catégorie poids moyen plus tôt que prévu.

3 – Charles Oliveira
S'il avait amélioré son palmarès à l'UFC à 3-0 contre Jim Miller samedi dernier à Montréal, Oliveira serait sûrement en tête de cette liste. Mais le challenger de New Jersey a fait comprendre au plus jeune combattant de l'UFC qu'il lui faut un peu plus d'expérience avant de passer au niveau au supérieur. Mais une défaite n’enlève rien à ce que “Do Bronx” emmène dans l'octogone – énergie, athlétisme, technique, et un désir de victoire qui lui permis d’obtenir des victoires par soumission face à Darren Elkins et Efrain Escudero. S'il peut transformer cette défaite en apprentissage, ce jeune combattant âgé de seulement 21 ans risque de faire peur en 2011.

2 – Jake Shields
Ses qualifications sont impeccables – ceinture noire en jiu-jitsu, lutteur All-American, des victoires en MMA contre Dan Henderson, Robbie Lawler, Dave Menne, Yushin Okami, Hayato “Mach” Sakurai, Carlos Condit, Mike Pyle, Jason Miller et Paul Daley, et tant d'autres. Mais la grande question était, avant l'UFC 121 au mois d'Octobre, si le succès de Jake Shields continuerait dans l'Octogone. Le soir du combat, il y avait des bonnes nouvelles et des moins bonnes. La mauvaise nouvelle était qu'on n'a pas vu le meilleur de Shields à Anaheim ce soir là, il était fatigué suite à un régime trop lourd. La bonne nouvelle est qu'il a tout de même réussi à décrocher la victoire face à Martin Kampmann et celle-ci lui a ouvert les portes vers un combat pour le titre de Georges St-Pierre en 2011. Ne vous attendez pas à voir une prestation médiocre ce soir là.

1 - Phil Davis
Avec un pedigree incomparable en lutte, quatre fois All-American et Chamion National en 2008, on attendait beaucoup de l'ancien élève de Penn State Phil Davis lorsqu'il est arrivé à l'UFC avec un palmarès de 4-0 record en 2010. Et “Mr. Wonderful” n'a pas déçu en doublant son palmarès pro' à 8-0, avec des victoires sur Brian Stann, Alex Gustafsson, Rodney Wallace et Tim Boetsch dans l'Octogone, avec des performances chacune plus impressionnantes que les précédentes. On commence à voir tout le potentiel de cette star, ajouté à cela une bonne éthique de travail, sa jeunesse (26 ans), une personnalité affable .

Mention d'honneur : Rich Attonito, Edson Barboza, Dave Branch, Travis Browne, Chris Camozzi, Cyrille Diabate, Takanori Gomi, Pascal Krauss, Sean McCorkle, Nam Phan, Sean Pierson, Paul Sass, TJ Waldburger 

Note – Pour apparaître sur cette liste, le combattant doit avoir fait ses débuts à l'UFC en 2010. J'ai essayé d'éviter des combattants qui n'ont combattu qu'une fois à l'UFC, mais ceux que j'ai inclus (Shields, Brookins), on mérité leur place après un seul combat.

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