Choc des Générations : Couture vs. Machida

Randy Couture affrontera Lyoto Machida le 30 Avril prochain lors de l’UFC 129 à Toronto. Michael Di Santo fait le point sur ce face à face.  

Randy Couture est l’athlète individuel le plus titré en MMA de tous les temps.  Il est le premier homme à avoir remporté des ceintures dans deux catégories de poids différentes, il est le premier homme à avoir remporté plusieurs fois la ceinture des poids lourds de l’UFC , il est le seul homme à avoir remporté à deux reprises la ceinture des lourds-légers de l’UFC, le seul homme à avoir concouru dans 15 combats pour le titre, le seul homme à avoir remporté une ceinture mondiale après ses 40 ans et j’en passe…

A 47 ans, Couture est une légende vivante. Une icône des Arts Martiaux Mixtes.

Jusqu’où Couture poursuivra cette course effrénée vers des records nouveaux ? Le 30 Avril marquera t il l’arrêt de sa carrière ? Est-ce que Lyoto Machida, à la recherche d’une victoire désespérément sera l’homme qui parviendra à pousser Couture vers la sortie ? Ou le vétéran âgé de 47 poursuivra sa conquête du monde en donnant un cours de lutte magistrale à son adversaire le 30 avril prochain ?

Souvenons nous que Machida a un jeu complet et sait répondre à toutes les phases de combat. Il est vif, fait mal avec les poings et pourrait poser problème à celui que l’on surnomme « The Natural ».

La clé du match qui les verra s’affronter : Couture doit y aller étape par étape et ne pas se précipiter. Il faut qu’il coince Machida contre la cage, travaille en clinch et place sa boxe dont lui seul a le secret pour maîtriser l’explosivité de son adversaire. C’est pour moi la façon pour Couture de contrôler les assauts et la vivacité de Machida.

L’autre option pour Couture est d’amener Machida au sol et de le travailler en ground and pound (séries de frappes avec les poings en étant sur l’adversaire) mais si The Natural choisit cette stratégie, il devra se méfier de l’excellent niveau de Machida au sol, capable de soumettre n’importe qui.

Pour Machida, la victoire pourrait se jouer sur les jambes. S’il reste debout et qu’il évite le combat en clinch. S’il parvient à tourner la rencontre en combat aux poings ou même en combat de kickboxing, il pourrait certainement l’emporter. Sa rapidité et sa précision font qu’il est meilleur que bien des adversaires en stand up et notamment comparé à celui qui est son aîné de 15 ans. Bien évidemment, ce ne sera pas aussi simple qu’on le pense.

Machida en restant debout ouvre la possibilité de se faire prendre en clinch, il devra donc privilégier les déplacements en latéral et désaxer sans cesse.  Il pourrait également utiliser sa main gauche puissante et tenter de piquer couture de manière vive et imprévisible. C’est comme cela qu’un KO peut arriver…

Mais pour être tout à fait honnête, je n’ai absolument aucune idée de l’issue du match. J’ai continuellement sous-estimé Couture en raison de son âge mais il m’a souvent donné tord. Mon cerveau me dit qu’à 47, il ne devrait pas pouvoir mettre hors état de nuire un athlète comme Machida mais mon cœur me dit que mon cerveau est une fois de plus dans l'erreur.

La réponse, le 30 avril Avril prochain lors de l'UFC 129. 

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