Cruz vs. Johnson - Sous la Loupe

Le combat principal ce samedi soir sera un combat de championnat poids coq entre Dominick Cruz et Demetrious Johnson. Michael DiSanto le passe sous la loupe......

Le championnat poids coq est en jeu pour la troisième fois depuis l' intégration de la catégorie par l'organisation l'an dernier.

Dominick Cruz est le champion en titre. Avec des victoires contre Urijah Faber, Brian Bowles, Joseph Benavidez et Scott Jorgensen, il est sans aucun doute l'un des meilleurs combattants du monde, malgré le fait qu'il soit le nouveau débarquant à l'UFC. 

Demetrious Johnson sera son challenger. Cependant, il est probablement mieux connu par les fans de l'UFC car il a déjà combattu deux fois dans l'Octogone, comparé à Cruz une seule fois. Lors de ses deux combats, Johnson s'est débarrassé de deux des combattants les plus connus de la catégorie, Miguel Torres et Norifumi “Kid” Yamamoto.

Qu'on reconnaisse ces deux combattants ou pas, importe peu, la seule chose à savoir : ce combat est un combat à ne pas manquer. En règle générale, les combattants poids coqs livrent des combats très divertissants. On dirait parfois qu'on regarde un combat entre deux piles électriques en avance rapide. Cruz contre Johnson promet de livrer tout cela avec une bonne dose de caféine en supplément car ces deux hommes mettent le feu dès le premier coup de gong, et aucun des deux ne s'arrêtera avant la fin du match, que ce soit dans la première minute ou après 25.

Cruz est un combattant plutôt simple. Il aime mélanger la lutte avec les pieds-poing, il est aussi content d'échanger des coups debout ou de mettre son adversaire au sol pour le punir. Il n'est pas un expert en soumission. Une seule de ses 18 victoires professionnelles a été remportée par soumission. Sa ceinture bleue en Jiu-Jitsu Brésilien ne fera peur à personne non plus. C'est à peu près le niveau minimum pour un champion de l'UFC.

Ce n'est pas pour autant que Cruz est un débutant au sol. Oui, la seule défaite de sa carrière a été par soumission, mais il était complètement sonné, grâce à un coup de genou parfaitement exécuté, et il a fait cadeau de son coup à Faber, avec un petit message marqué « soumets moi s'il te plaît. » Mise à part cette anomalie, Cruz n'est jamais tombé dans les pièges des combattants spécialistes du sol. Alors on doit supposer que sa défense au sol dépasse largement ce qu'on attend d'une ceinture bleue moyenne. Il ne va peut être pas nous surprendre avec une clé de bras à la volée, mais je suis plutôt sûr qu'il sait s'en défendre.

Sur le papier, Johnson pourrait être la bête noire de Cruz. Il est un lutteur talentueux avec des bonnes techniques au sol et cinq victoires par soumission. Cependant, on pourrait tenir les mêmes propos au sujet de Faber, beaucoup diront qu'il est meilleur lutteur et plus dangereux au sol que Johnson. Cependant, il n'a pas pu imposer son jeu face à Cruz au mois de Juillet dernier. 

Autrement dit, je ne suis pas convaincu que Johnson aura le niveau nécessaire de JJB pour finaliser Cruz, sans d'abord lui faire mal avec un coup ou un enchaînement pour ralentir un peu son esprit.

Je pense que Cruz va chercher à piquer et à bouger, tout comme il a fait contre Faber. Johnson va chercher à frapper juste assez longtemps pour réussir une mise au sol. Il ne veut pas échanger des coups avec Cruz. Je ne suggère pas non plus que Cruz soit un tueur en boxe. Ce n'est pas le cas. D'ailleurs, peu de combattants dans les catégories de moins de 70kg ont la véritable puissance pour mettre KO avec un seul coup. 

Mais Cruz est un très bon boxeur techniquement. Il frappe avec une vitesse incroyable et se sert d'un bon jeu de jambes et du mouvement latéral pour maintenir son adversaire en déséquilibre. Il se sert aussi des coups envoyés depuis des positions inhabituelles et des déplacements peu orthodoxes pour frustrer ses adversaires. 

Johnson ne peut pas le rivaliser debout, et il ne devrait même pas essayer. Il doit emmener le combat dans la domaine où Cruz est le moins à l'aise – sur son dos. 

Mais c'est plus facile à dire qu'à faire. 

Je vous rappelle, Faber est l'un des meilleurs lutteurs de la catégorie poids coq. Cependant, il n'était pas capable de transformer son combat avec le champion en match de grappling. C'est pour cela que je ne compte pas sur les chances de Johnson pour réussir à le faire, mais ce n'est pas impossible non plus.

Le style peu orthodoxe de Cruz est lié au fait qu'il avance en permanence. Si Johnson arrive à le forcer à reculer grâce à une pression calculée et un direct du bras avant rapide et précis, il pourrait se servir de cette opportunité pour changer de niveau et plonger en dessous des contres de son adversaire. Cruz sprawle très bien, mais personne ne peut défendre des mises au sol en reculant tout en se protégeant des coups de poings.

Une fois le combat au sol, Johnson devrait se servir des coups de poings et des coups de coudes pour ensuite soumettre son adversaire. Cruz est très fort pour se remettre debout, alors l'affronter seulement en grappling n'est pas une bonne idée, Johnson doit forcer le champion à se défendre contre des coups, ce qui l’empêchera de se remettre sur pied. Si Cruz passe trois ou quatre minutes sur le dos, on doit supposer que la ceinture bleue fera une erreur à un moment donné et à partir de cet instant Johnson ne perdra par une seconde pour sauter sur cet avantage et à en profiter pleinement. 

Peut-être pas. Mais on s'en moque. Chaque moment que Johnson passera en position dominante, il sera entrain de gagner le combat. Et chaque moment qu'il passe debout, il risque de le perdre.

La victoire lors de ce combat, tout comme l'autre combat principal de la soirée entre Pat Barry et Stefan Struve, sera décidé par le domaine où le combat se déroule. Cruz aura l'avantage debout, Johnson aura l'avantage au sol. Celui qui arrivera à dicter le domaine où se déroulera l'action va sans doute gagner le combat, en l'absence d'une erreur d'un des deux combattants qui permettra à l'autre de finaliser son adversaire.

J'avoue que je n'étais pas convaincu sur les capacités de Cruz avant son combat contre Faber au mois de Juillet, mais j'y crois maintenant, surtout depuis que j'ai regardé et analysé en détail le combat à plusieurs reprises. Cruz est un combattant d'une extrême efficacité, qui posera beaucoup de problèmes pour Johnson.

FAITS DIVERS :

Dominick Cruz

  • •    26 ans
  • •    5’8 / 173 cm, 135lb / 61,2 kg •    Allonge : 68 pouces / 173 cm
  • •    Palmarès MMA : 18-1 (8-1 UFC/WEC)
  • •    5-0 lors de ses 5 derniers combats
  • •    9-1 lors de ses 10 derniers combats
  • •    Sur une série de 9 victoires consécutives
  • •    Seule défaite est venue par soumission
  • •    Deux fois combat de la soirée
  • •    Dernier combat il y a 91 jours
  • •    Plus de temps passé entre deux combats 364 jours
  • Demetrious Johnson
  • •    25 ans
  • •    5’3 / 160 cm, 135 lb / 61,2 kg
  • •    Allonge : 66 pouces / 168 cm
  • •    Palmarès MMA : 14-1 (4-1 UFC/WEC)
  • •    4-1 lors de ses 5 derniers combats 
  • •    9-1 lors de ses 10 derniers combats
  • •    Sur une série de 4 victoires consécutives
  • •    Seule défaite est venue par décision
  • •    Dernier combat il y a 126 jours
  • •    Plus de temps passé entre deux combats 203 jours
  • Médias

    Récent
    Apprenez-en plus sur la vie de Frankie Edgar. L'ancien champion des poids légers parle de son enfance au New Jersey et à quel point le fait de se sentir chez lui fait de lui un meilleur combattant.
    19 nov. 2014
    UFC weigh-in at The Frank Erwin Center on November 21, 2014 in Austin, Texas. (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)
    21 nov. 2014
    Voyez la pesée officielle de l'UFC Fight Night : Edgar vs Swanson.
    13 nov. 2014
    Les poids plume et têtes d'affiche de l'événement Fight Night Austin, Cub Swanson et Frankie Edgar, montent sur la pèse-personne en prévision de leur combat samedi au Texas.
    21 nov. 2014