Shogun vs. Hendo à la Loupe

Michael DiSanto décrypte le combat principal de l'UFC 139's entre Mauricio "Shogun" Rua et Dan Henderson...
Mauricio "Shogun" Rua vs. Dan Henderson

En Juillet 2009, j'ai écrit ce qui suivit :

« Il ne l'avouera peut-être pas en public, mais Dan Henderson sait qu'il est dans le crépuscule de son illustre carrière de combattant.

L'ancien double champion du PRIDE n'est qu'à quelques semaines des son 39ième anniversaire, un âge qui le donne droit à la réduction pour des personnes du troisième âge dans la cantine de l'UFC. Il demeure l'un des compétiteurs les plus féroces du sport, chose qu'il a prouvé lors de sa victoire par décision très contestée contre l'ancien champion des 185 lb / 84 kg Rich Franklin au mois de Janvier. Néanmoins, ses jours au top du sport sont limités.

Personne ne sait quand Hendo succombera à l'ennemi de tous les athlètes, le temps. Son effort contre Franklin indique qu'il est également plus vif aujourd'hui qu'il ne l'a été lorsqu'il a battu Wanderlei Silva avec un KO spectaculaire pour devenir le premier homme à détenir une ceinture dans deux catégories au PRIDE. Peu importe, le temps va placer sa tête dans le coin de Hendo plus tôt que prévu.

Le jour où cela arrivera, ce sera un phénomène soudain, pas une descente graduelle. Le combattant qui se trouvera opposé à lui lors de cette journée fatidique en gagnant ce combat est certain de lancer sa carrière. »

Hendo se préparait pour affronter le combattant poids-moyen Michael Bisping à l'époque. Beaucoup s'attendait à voir Bisping se servir de l'ancien participant aux Jeux Olympiques comme tremplin vers un grand avenir. Mais Hendo était au top de sa forme et a gagné avec un des KO les plus étonnants de l'année.

28 mois plus tard. Hendo a maintenant 41 ans. Mais il semble être au sommet de sa carrière. L'ancien champion a gagné trois combats sur quatre depuis qu'il a détruit Bisping et a quitté temporairement l'UFC, dont trois victoires consécutives qui ont culminé par un KO légendaire face au poids lourd Fedor Emelianenko.

Samedi soir, Hendo fera son retour à l'UFC après 28 mois d'absence. Il affrontera Mauricio “Shogun” Rua pour trouver sa place parmi les combattants de 205 lb / 93kg. Le champion Jon Jones défendra son titre contre Lyoto Machida le 10 Décembre. Après, on ne sait pas. Rashad Evans est le premier sur la liste des challengers. Mais le vainqueur, entre Hendo et Shogun, pourrait arriver en tête de fil avec une bonne prestation.

Si Shogun veut réussir là où beaucoup de monde a déjà échoué, il doit rester fidèle à ses racines à l'Académie Chute Boxe et transformer ce combat en bagarre.

Shogun est tout sauf un combattant posé et tactique. J'avoue qu'il ressemblait à ceci lors de ses deux derniers combats contre Lyoto Machida, mais c'était une aberration pour l'ancien champion. Il est, et sera probablement toujours, au mieux de sa forme lorsqu'il adopte un style de fou furieux, car c'est comme cela qu'il est fait, c'est inscrit dans ses gènes.

Et qui sera la clef de la victoire pour Shogun. Le Brésilien est un combattant qui met beaucoup de pression, Hendo a l'habitude d'être le jalonneur, pas le jalonné. Il n'a jamais semblé à l'aise quand on le force à s'engager dans une vraie bagarre.

Shogun, au contraire, prospère dans le chaos. C'est comme une seconde nature chez lui, grâce à sa jeunesse passée à la Chute Boxe, célèbre pour les rounds de sparring à haute-vitesse. Le temps est au ralenti pour Shogun pendant ces moments. Il ne perd jamais le contrôle. Il attaque et se défend calmement pendant ce qui ressemble à des échanges frénétiques pour les autres. Il devra faire attention à la main droite de Hendo, car ce dernier a assez de puissance avec ce coup pour stopper Shogun ou quiconque d'autre. En dehors de ce coup, Shogun aura un net avantage en boxe, mais ce coup pourrait faire la différence dans ce combat.

Tout le jeu de Hendo tourne autour de sa main droite. C'est dommage car ce mec est l'un des meilleurs lutteurs de l'histoire du sport. Et la lutte est l'une des meilleurs armes si l'on veut gagner un combat.

Hendo ferait bien de se souvenir que c'était grâce à ses mises au sol qu'il a gagné la bataille serrée contre Rich Franklin lors de son pénultième combat à l'UFC avant son absence de 28 mois. Mises au sol, ou la menace des mises au sol, sont l'une des raisons majeures pour lesquelles Shogun a été dominé par Jon Jones et a perdu face à Forrest Griffin lors de leur premier rencontre. Hendo est beaucoup plus fort en lutte que Jones ou Griffin, alors il y a peu de raison à croire qu'il aurait du mal à contrôler Shogun s'il se sert de sa lutte.

Se focaliser sur les mises au sol pourraient sembler contre-intuitif contre un magicien des soumissions comme Shogun. On pourrait croire qu'il sera à l'aise sur le dos contre Hendo. C'est faux. Henderson se défend contre des soumissions de manière impressionnante, jusqu'à qu'il se fatigue. Alors il devrait arriver à contrôler Shogun au sol et le punir avec le fameux ground and pound de Team Quest sans trop de soucis, à moins que son souffle l'abandonne.

Cependant, Henderson évite souvent de se servir de sa lutte, favorisant une stratégie pour jalonner son adversaire et attaquer avec des grosses bombes. C'est ce qu'il fait dans la majorité de ses combats. L'ancien double-champion du PRIDE a la mauvaise habitude de s'appuyer sur sa main droite et de n'envoyer aucun autre coup. Il devrait le cacher derrière des jabs, des crochets de gauche et des coups de pieds dans les jambes – tout ce qui pourrait attirer l'attention de Shogun de son arme la plus dangereuse, rien qu'un instant.

Mais il va probablement pas le faire. Il n'en a pas fait beaucoup lors de ses deux derniers combats contre Fedor et Rafael Cavalcante. Il a envoyé des bombes avec sa main droite encore et encore. Oui, il a envoyé d'autres coups de temps en temps, mais aucun n'a été envoyé avec l'intention de mettre fin au combat, et aucun de ses coups est susceptible d’inquiéter Shogun. Hendo s'en moque. Il sait que dès qu'il touchera avec sa main droite, le combat arrivera à son fin. Alors il va jalonner son adversaire et envoyer des bombes samedi soir. Faites-moi confiance.

Sur le papier, Shogun devrait gagner ce combat haut la main, sauf erreur de sa part. Il est plus jeune, plus rapide et plus fort que son adversaire. Il est aussi l'un des boxeurs les plus dangereux du sport. Cependant Hendo semble avoir trouvé la fontaine de jouvence. Sa victoire contre Fedor prouve qu'il demeure un des meilleurs combattants au monde, toutes catégories confondues. Donc, mon cœur croit que Hendo va créer la surprise.

Mais enfin, si le temps montrera sa tête dans le vestiaire de Hendo avant le combat, ce qui doit arriver un jour ou l'autre, alors Shogun pourrait marquer la victoire par KO dont il a besoin pour se catapulter en haut de la liste des prétendants.

Dan Henderson

• Palmarès 28-8
• 41 ans
• 4-1 lors de ses 5 derniers combats ; sur une série de 3 victoires
• 7-3 lors de ses 10 derniers combats
• 46.4% des victoires par KO/TKO (13 sur 28)
• 46.4% des victoires par décision (13 sur 28)
• 7.2% des victoires par soumission (2 sur 28)
• Ancien Champion poids mi-lourd de Strikeforce
• Ancien Champion poids moyen du PRIDE (205 lb / 93 kg)
• Ancien Champion poids mi-moyen du PRIDE (183 lb / 8 » kg)
• Ancien Champion poids mi-moyen du PRIDE Grand Prix
• Le seul homme à avoir détenu deux ceintures dans deux catégories différentes simultanément dans une promotion majeur (Poids moyen et poids mi-moyen du PRIDE)
• UFC Combat de la Soirée contre Anderson Silva
• UFC KO de la Soirée contre Michael Bisping
• 8-6 contre des champions
• Dernier combat il y a 142 jours
• Plus de temps entre deux combats 357 jours

 Mauricio “Shogun” Rua

• Palmarès 20-5 record professionel
• 29 ans (Aura 30 ans le 25 Novembre)
• 3-2 lors de ses 5 derniers combats
• 7-3 lors de ses 10 derniers combats
• 6-4 contre des champions de l'UFC
 • 85.0% des victoires par KO/TKO (17 sur 20)
• 10.0% des victoires par décision (2 sur 20) • 5.0% des victoires par soumission (1 sur 20) • Ancien champion poids mi-lourd de l'UFC
• Ancien champion poids moyen (205 lb / 93 kg) du PRIDE Grand Prix Champion
• KO de la Soirée deux fois (Machida et Liddell)
• Combat de la Soirée contre Mark Coleman
• Dernier combat il y a 114 jours
 • Plus de temps entre deux combats à l'UFC ou au PRIDE 483 jours

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