Matt Hughes accroche ses gants

LE LÉGENDAIRE COMBATTANT INTRONISÉ AU TEMPLE DE LA RENOMMÉE, MATT HUGHES, ENDOSSE LES FONCTIONS DE VIDE-PRÉSIDENT DU DÉVELOPPEMENT DES ATHLÈTES ET DES RELATIONS GOUVERNEMENTALES

L'UFC s'engage à respecter les plus hauts standards en matière de sécurité par l'adoption d'un code de conduite
Matt Hughes, le légendaire combattant intronisé au temple de la renommée de l'Ultimate Fighting Championship® (UFC®) et deux fois champion du monde des poids mi-moyens, a officiellement annoncé aujourd'hui qu'il prenait sa retraite. Il s'est empressé d'accepter un nouveau rôle dans les bureaux de l'organisation, endossant le poste nouvellement créé de vice-président du développement des athlètes et des relations gouvernementales.

Coincidemment avec cette nomination, l'UFC a aussi couché sur papier un ensemble de règles claires destiné aux athlètes soit un code de conduite allant dans le sens des valeurs prônées par l'organisation depuis longtemps. En tant qu'ambassadeurs de ce sport et de l'organisation, les athlètes de l'UFC ont toujours été confrontés aux plus hauts standards. L'UFC reconnaît que les athlètes doivent composer avec une forte pression, tant au niveau professionnel que personnel. Leur santé et sécurité étant primordiale à l'organisation, ce code de conduite ainsi que la présence de Hughes en tant que personne-ressource, permettront aux athlètes de l'UFC d'avoir les ressources nécessaires afin de réussir leur carrière à l'UFC et leur éventuelle transition vers une après-carrière.

“Hughes sera une ressource inestimable pour les athlètes de l'UFC”, a commenté Lawrence Epstein, directeur des opérations de l'UFC. “Hughes pourra compter sur son bagage et son expertise en tant qu'athlète intronisé au temple de la renommée afin de prodiguer de valeureux conseils relatifs à un vaste éventail de situations avec lesquelles les athlètes doivent composer, tant à l'extérieur qu'à l'intérieur de l'Octogone®. Ces situations vont de la compréhension de la responsabilité sociale qui vient avec la notoriété publique, à la gestion de leurs finances, en passant par le défi quotidien de demeurer en santé tout en s'entraînant rigoureusement ainsi que la nécessité de demeurer à l'écart des abus tels la consommation de substances illicites et/ou drogues visant l'amélioration des performances. En plus de son travail auprès des athlètes de l'UFC, Hughes travaillera aussi en étroite collaboration avec les commissions athlétiques et fédérations internationales afin d'apporter le point de vue d'un athlète professionnel relativement à la réglementation.”

“Il s'agit de quelque chose que l'UFC met sur pied parce que l'organisation se soucie véritablement de ses athlètes”, a déclaré Hughes. “J'ai eu des hauts et des bas tout au cours de ma carrière et j'ai toujours pu compter sur le support de l'UFC. Je comprends les pressions et responsabilités qui sont liées au statut d'athlète professionnel. Je suis impatient de mettre mes connaissances et mon expérience au profit des athlètes et de l'organisation.

“Matt est un de ceux qui sont là depuis les premiers jours et qui a aidé à faire des arts martiaux mixtes, le sport moderne et professionnel que nous connaissons aujourd'hui", a affirmé le président de l'UFC, Dana White. “Il est dans ce sport depuis la fin des années 1990 et il a tout vu. Matt a été deux fois champion du monde de l'UFC, il a été entraîneurs à deux reprises dans différentes éditions de la série téléréalité "The Ultimate Fighter®", il a combattu partout à travers le monde et a vécu à peu près toutes les situations qu'un combattant peut rencontrer au cours d'une carrière. L'expertise de Matt en fait un individu extrêmement qualifié."

Combattant qui a été deux fois champion des poids mi-moyens de l'UFC (2001 à 2004, 2004 à 2006), Hughes est hautement qualifié afin d'endosser ses nouvelles fonctions. Diplômé de l'Eastern Illinois University où il a été deux fois lutteur "All-American" en division I de la NCAA, Hughes a débuté sa carrière en arts martiaux mixtes en 1998 et a non seulement été le premier homme reconquérir le championnat des poids mi-moyens de l'UFC, mais il a aussi combattu partout aux États-Unis ainsi qu'au Japon, en Angleterre, à Abu Dhabi et au Koweit, tout en se forgeant la réputation d'être un des plus grands combattants de l'histoire. En reconnaissance de son inestimable contribution au sport, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Octogone, Hughes est devenu le huitième homme à être intronisé au temple de la renommée de l'UFC en mai 2010.

Hughes est aussi un éminent homme d'affaires, ayant aussi géré une entreprise dans le domaine de l'agriculture parallèlement à sa carrière de combattant. Parmi les causes qu'il endosse et ses implications communautaires, il est le mentor d'un groupe de jeunes missionnaires de la ville de Hillsboro en Illinois qui effectuent des voyages à caractère humanitaires.

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