Mon combat favori : Goldie au sujet de Shogun vs Hendo

Mike Goldberg est un des commentateurs vedettes de l'UFC depuis 1997.  En compagnie de son partenaire Joe Rogan, Goldberg a ainsi analysé des milliers de moments mémorables dans l'Octogone.  Mais de tous ces les combats UFC qu'il a vus, un se démarque des autres : Shogun Rua vs Dan Henderson qui se sont livré une bataille de cinq rounds lors de l'UFC 139.
J'ai été béni de voir autant de combats – des KO tout comme des guerres de cinq rounds incluant ces affrontements où un des combattants revient de l'arrière. Quant au combat Shogun-Henderson à San Jose, il s'agit là d'une confrontation entre deux légendes des arts martiaux mixtes.

Que Shogun ait pu encaisser la raclée que lui a servie Hendo dès le début, tout en étant capable de résister est étonnant. Puis il a réussi à passer tout le 5ème round en position montée sur Hendo, mais était simplement trop épuisé pour tenter de le finir alors que Hendo, en contrepartie, avait encore trop de carburant pour se laisser abattre. C'était tout un combat.

Pensez-y un instant – ce combat mettait à l'affiche un Olympien, un champion de PRIDE et un ancien champion de l'UFC. Deux athlètes incroyables. Sur papier, c'était la confrontation rêvée.

Je le compare ce combat à celui au cours duquel Chuck [Liddell] et Wanderlei [Silva] se sont finalement affrontés – il s'agissait d'un combat qui devait initialement avoir lieu à PRIDE, puis qui aurait aussi dû être présenté il y a quelques années à l'UFC, mais Hendo avait finalement joint les rangs de Strikeforce. Puis un peu plus tard, nous avons acheté Strikeforce. Il s'agissait donc d'un combat que les amateurs de MMA et de l'UFC ont attendu pendant de nombreuses années. Non seulement cela a été à la hauteur des attentes, mais cela les a aussi surpassé.

Avec Shogun et Hendo à San Jose, ce fut une soirée fabuleuse; une salle fabuleuse et une soirée remplie de combats fabuleux. Avant que Shogun et Henderson ne fassent leur entrée dans l'Octogone, Wanderlei et Cung Le ont livré un impressionnant combat. Il s'agissait d'un autre combat opposant deux légendaires athlètes qui ont donné tout un spectacle.

Il y avait déjà un bon moment déjà que Joe et moi – qui décrivons les combats – nous nous étions mis à agir comme deux simples fans, de vrais enfants surexcités. L'affrontement entre Forrest [Griffin] et Stephan [Bonnar] était un autre de ces combats [lors de la toute première finale de TUF]. Tout ce que nous voulions était de nous asseoir et laisser les choses en plan afin de nous laisser transporter par l'ambiance et la foule. Georges [St-Pierre] vs Carlos [Condit] est un récent exemple de cela.

Dans de telles situations, Joe et moi redevenons de simples fans. On se retourne vers Dana et Lorenzo avec l'air de dire "WOW!", puis on voit que eux aussi réagissent et ont l'air de véritables enfants. Et il y a des légendes et des dignitaires de l'UFC assis dans les premières rangées qui commencent aux aussi à avoir l'air d'enfants tant ils apprécient l'action dans la cage. Tous deviennent fans, incluant Joe et moi.

Lors de combats comme ceux-là – nous devenons encore plus fans et nous nous sentons comme si nous étions simplement assis ensemble à un bar ou dans les gradins avec les autres fans, sauf que c'est comme si nous parlions afin que tout le monde nous entende. Commenter ces combats-là n'est pas du travail. Ces combats parlent d'eux-mêmes.

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