Okami ajouté à la carte du 3 mars au Japon

LE POIDS MOYEN JAPONAIS YUSHIN OKAMI AJOUTÉ À LA CARTE DU 3 MARS AU SAITAMA SUPER ARENA

Une carte de calibre international mettant à l'affiche des affrontements avec d'anciens champions, aspirants et vedette montantes au Japon dont :

Mizuto Hirota vs Rani Yahya
Dong-Hyun Kim vs Siyar Bahadurzada
Riki Fukuda vs Brad Tavares
Takeya Mizugaki vs Bryan Caraway
Cristiano Marcello vs Kazuki Tokudome
Le poids moyen Yushin “Thunder” Okami a été ajouté à la carte de l'événement de l'Ultimate Fighting Championship® qui sera présentée le 3 mars au Saitama Super Arena. L'UFC® a annoncé que l'athlète Japonais âgé de 31 ans représentant le renommé Wajutsu Keishukai Gym, fera face à l'ancien judoka et olympien Hector “Lightning” Lombard chez les poids moyens (185 lb) lors du retour de l'organisation au Japon.

Okami (29-7-0) a déjà obtenu des victoires sur plusieurs vétérans de l'UFC, dont l'actuel champion des poids moyens de l'UFC, Anderson Silva, qu'il a déjà vaincu par disqualification en 2006. Lombard et Okami ont tous deux récemment obtenu des victoires dominantes en décembre et poursuivront leur conquête du titre des poids moyens. Lombard (32-3-1), un artiste martial cubano-australien, ancien judoka et olympien, possède une ceinture noire quatrième Dan en judo et est reconnu pour ses vicieux et puissants coups de poing.

Sera aussi de la carte un intense affrontement chez les poids plume entre Rani Yahya et Mizuto Hirota. Hirota (14-5-1), qui ne s'est jamais fait passer le KO en carrière, est un vétéran des organisations Sengoku et DEEP en Asie. Avant de faire ses débuts en Amérique du Nord à STRIKEFORCE en juillet dernier, il avait obtenu 4 gains pour un seul revers lors de ses cinq précédentes sorties. Le Brésilien Yahya (17-7) a remporté tous ses combats sauf deux par soumission et a déjà obtenu des victoires notables sur Mark Hominick et Eddie Wineland.

Lors d'un combat principal de cinq rounds chez les poids mi-lourds, l'ancien champion des poids moyens de PRIDE®, Wanderlei Silva, grimpera dans l'Octogone® afin d'y affronter le membre des corps de Marines Brian Stann. Le combattant brésilien Silva, surnommé “The Axe Murderer”, est reconnu pour son style agressif et la majorité de ses combats se sont terminés par KO ou par arrêt de l'arbitre en raison de frappes. Il détient les records du plus grand nombre de victoires, de KO et de défense de titre ainsi que de la plus longue série de victoires de l'histoire de PRIDE. Il s'agira d'un premier combat pour Silva au Japon depuis 2006. Quant à Stann, il est né sur la Yokota Air Base de Tokyo et possède une "Silver Star" des corps de Marines. Ce vétéran a déjà accompli plusieurs exploits tels remporter le titre des poids mi-lourds de la WEC® et vaincre Chris Leben, Jorge Santiago et Alessio Sakara.

Lors du combat co-principal, Stefan “Skyscraper” Struve et Mark Hunt se feront face a cours d'un duel de cogneur chez les poids lourds. Faisant ses débuts au Japon, Struve, le plus grand combattant de l'histoire de l'UFC avec ses 7 pieds, a remporté quatre combats consécutifs dont deux bonus soient ceux de la soumission de la soirée et du combat de la soirée. Quant à Hunt, il a longtemps été un des combattants les plus populaires au Japon notamment grâce à son esprit de guerrier et sa puissance de frappe. Hunt est sur une série de trois victoires consécutives et a combattu lors de l'UFC 144 en février 2012 où il a remporté son combat par KO contre Cheick Kongo.

La carte principale mettra aussi en vedette le héros local et ancien champion PRIDE, Takanori Gomi vs Diego Sanchez chez les poids légers et le Coréen Dong-Hyun Kim vs le puissant cogneur Siyar Bahadurzada chez les poids mi-moyens.
 
Parmi les autres combats figurant à la carte : le Japonais Riki Fukuda affrontera Brad Tavares chez les poids moyens, le poids coq japonais Takeya Mizugaki fera face à Bryan Caraway et il s'agira des débuts à l'UFC de deux combattants coréens, le mi-moyen Hyun Gyu Lim et le poids coq Kyung Ho Kang qui affronteront respectivement Marcelo Guimaraes et Alex “Bruce Leeroy” Caceres.

Le Japonais Kazuki Tokudome fera aussi ses débuts dans l'Octogone alors qu'il affrontera Cristiano Marcello chez les poids légers.

Les billets pour l'UFC® JAPAN 2013 sont en vente aux membres de l'UFC Japan Fan Club au http://www.ufcfanclub.jp et se détaillent à JPY 100,000 (VIP), 34,000 (RS), 19,000 (SS), 9,800 (S) et 5,800 (A). Le prix d'un abonnement à l'UFC Japan Fan Club http://www.ufcfanclub.jp est de JPY 6,000. Les billets sont aussi en vente chez les détaillants Lawson à travers le Japon et peuvent être achetés en personne ainsi qu'en ligne via www.L-tike.com.

La date de mise en vente au grand public est le 12 janvier. Les abonnés UFC Mobile et utilisateurs de Ticket Board, un site dédié à la vente de billets d'événements sportifs et de divertissement, auront l'opportunité de pouvoir se procurer des billets en visitant respectivement le http://ufcm.jp/pc/index.html et http://tickebo.jp . Les lecteurs de E-Plus, une publication distribuée dans une des 8 649 succursales Family Mart, pourront pour leur part se procurer des billets au http://eplus.jp/sys/web/sports/battle/index.html.
 

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