Top 10 - 2011 Combat de l'Année

Le moment est venu de choisir les combats de l'année qui vient de s'écouler

The Unofficial 2011 UFC Fight of the Year - Henderson vs. RuaOn arrive à la clôture des Awards non-officiels, et le moment est venu de choisir les combats de l'année qui vient de s'écouler. Et de renouveler non les vœux, mais une phrase qui nous vient à chaque fin d'un évènement: «C'est pour ça que j'aime le MMA. »


10 – Edson Barbosa-Anthony Njokuani
Le fait qu'Anthony Njokuani ait accepté d'affronter Edson Barboza après que ce dernier ait finalisé Mike Lullo avec des low-kicks en dit beaucoup sur son caractère. Mais bon, c'est ce que font de véritables combattants de Muay Thaï. Le résultat à l'UFC 128 au mois de mars était l'une des meilleurs démonstrations de la boxe thaïe jamais vues dans l'Octogone. Pour les fans de la boxe, ce combat gagné par Barboza à la décision était d'or.

9 – Kyle Kingsbury-Fabio Maldonado
Suite à la saison 8 de TUF, Kyle Kingsbury a commencé à marquer les esprits, grâce notamment à sa victoire lors du combat de la soirée face à Jared Hamman et sa destruction de Ricardo Romero en 21 secondes. Mais lors de sa victoire par décision unanime contre Fabio Maldonado, un boxeur pro' invaincu, au mois de Juin, Kingsbury a également montré beaucoup de cœur. Les deux hommes se sont engagés dans une vraie bagarre lors de laquelle le sang et le crachat coulaient à flot, et à la fin, on s'est tous mis debout pour les applaudir.

8 – Wanderlei Silva-Cung Le
Toutes les fans de MMA savent apprécier une bataille technique au sol ou les capacités d'un lutteur du top niveau, mais lorsqu'on parle de la vraie beauté sauvage, rien ne peut être comparé à ce que Cung Le et Wanderlei Silva emmènent dans l'Octogone. Le avec ses techniques sorties d'un film d'action et Silva avec son agressivité pure et son manque total de défense. Lors de l'UFC 139, les deux ont assuré à leur façon, et après un premier round à l'avantage de Le, Silva a inversé la tendance du match et a mis fin à l'ancien champion de Strikeforce au second.

7 – Diego Sanchez-Martin Kampmann
Un des paires de Diego Sanchez m'a dit qu'il a fait autant de bagarres sans merci que « ses blessures commencent à se parler. » C'était encore le cas au mois de Mars contre le boxeur Martin Kampmann, qui avait ouvert le visage de Sanchez au deuxième round et semblait être sur le seuil de la victoire. Mais Sanchez a refusé de baisser les bras et ses enchaînements rapides ne l'ont pas seulement permis de faire mal à son adversaire, mais il a gagné par une décision unanime lors d'un combat qui nous rappelle pourquoi “The Dream” demeure un favoris parmi les fans. Les deux hommes sont rentrés chez eux avec chacun une prime de $160.000 en poche.

6 – Nate Diaz-Donald Cerrone
Dès que ce combat a été signé, l'anticipation a commencé pour un combat qui serait grisant, et les poids légers Nate Diaz et Donald Cerrone n'ont pas déçu. De la conférence de presse, à la pesée et jusqu'au gong de fin de match, ce combat était chaud bouillant. Et bien que Diaz ait gagné par décision, grâce à ses coups précis, à partir du moment où Cerrone s'est réveillé au deuxième round ce combat a été une vraie bataille de gladiateurs.

5– Frankie Edgar-Gray Maynard III
Souvent lorsqu'on entend que l'évènement qui vient de se dérouler est la copie conforme d'un évènement antérieur, c'est une insulte. Ici ce n'est pas le cas. Lors de l'UFC 136 au mois d'Octobre, Frankie Edgar et Gray Maynard se sont rencontrés pour la troisième fois, et comme lors de leur deuxième combat en Janvier dernier, Edgar a été sonné au premier round par “The Bully” (Le Terreur), mais a réussi à se remettre dans le combat. Cette fois-ci, il n'allait pas laisser les juges décider du sort. Le combattant de New Jersey a permis à ses poings de parler pour lui, et au quatrième round, il a anéanti le public de Houston lorsqu'il a mis KO Maynard pour mettre fin à l'une des meilleures séries de combats de l'histoire de MMA de façon catégorique.

4 – Dominick Cruz-Urijah Faber II
Le différend entre les stars poids coq Dominick Cruz et Urijah Faber n'avait rien d'une mise en scène. Et lors de leur affrontement lors du combat principal de l'UFC 132, au mois de Juillet, Cruz et Faber ont tout donné. Ils ont combattu à un cadence frénétique réservée aux poids coqs, et nous ont livré un combat de 25 minutes qui ne peut être oublié, qui a fini en décision unanime en faveur de Cruz. Dans le même temps, il a vengé le seul homme à l'avoir vaincu et a posé le décor pour l'Ultimate Fighter 15, lors duquel les deux seront coachs, qui finira avec un troisième combat qui aura lieu en 2012.

3 – Ben Henderson-Clay Guida
Ben Henderson et Clay Guida, deux hommes avec de l'endurance à revendre, se sont rencontrés au mois de Novembre avec l'opportunité de disputer la ceinture des poids légers. Et tous les deux ont combattu comme si la ceinture était déjà en jeu. Avec un jeu rapide au sol, des knock-down pour chaque homme et des tentatives de soumission qui ont testé le cou élastique de Henderson, c'était un combat de haut niveau qui a illustré pourquoi le MMA dépasse tous les autres sports de combat. Après 15 minutes, c'est Henderson qui a gagné le droit d'affronter Frankie Edgar en février. Ensuite, si “Smooth“ veut rencontrer “The Carpenter” à nouveau, personne ne va s'en plaindre.

2 – Frankie Edgar-Gray Maynard 2 
Ce championnat lors de l'UFC 125 aurait pu finir au premier round lorsque “The Bully” a envoyé le champion au sol et a failli mettre fin à sa règne de champion. Mais Edgar a remarquablement survécu le premier round et a commencé à rattraper son retard pour essayer de maintenir son titre. Et c'est ce qu'il a fait, abasourdissant le public avec une démonstration d'endurance qui a confirmé sa place en haut de la catégorie des 155lb/70kg. Il ne faut pas oublier Maynard, qui a tout donné malgré un réservoir vidé par son attaque implacable du premier round pour continuer à chasser Edgar pour tenter de répéter sa victoire précédente et s'emparer de la ceinture A la fin, les deux combattants ont été déçus par un match nul, mais personne qui a vu le match n'a eu le même sentiment.

1 – Dan Henderson-Mauricio “Shogun” Rua
Lorsqu'on regarde un combat, on espère voir la technique de top niveau, une bagarre sans merci ou une démonstration de courage. Voir deux de ses facteurs et on a un candidat pour le combat de l'année. Et lorsque les trois éléments sont présents, comme lors du combat principal de l'UFC 139 entre Dan Henderson et Mauricio “Shogun” Rua au mois de Novembre ? Alors on entre dans le domaine des plus grands combats de l'histoire. Du début jusqu'à la fin, on a vu tout ce qu'il y a de mieux dans le MMA, et de la part de deux légendes du sport. Ils ont combattu comme si les enjeux dépassaient la victoire. De plus, le combat était le premier à durer 25 minutes sans avoir de ceinture en jeu. Alors, pendant près d'un demi-heure, Henderson et Rua ont échangé des coups qui aurait mis KO d'autres hommes, se sont échangés de positions, et finalement ils ont tout laissé dans l'Octogone. Avant qu' Henderson quitta l'Octogone avec la victoire par décision, il était clair qu'on avait vu le combat de l'année 2011.

Mention Honorable - Cheick Kongo-Pat Barry, Chris Lytle-Dan Hardy, Nam Phan-Leonard Garcia, Renan Barao-Brad Pickett, Diego Brandao-Dennis Bermudez, Nick Diaz-BJ Penn, Jon Jones-Lyoto Machida,Matt Wiman-Mac Danzig, Jose Aldo-Mark Hominick, Michael McDonald-Edwin Figueroa 


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