TUF 17 - Compte-rendu de l'épisode 3

Comptes-rendus des épisodes de la série "The Ultimate Fighter : Team Jones vs Team Sonnen" diffusés tous les mardis à 21:00 sur les ondes de FX Canada et en rediffusion les mercredis à 21:00 sur les ondes de Sportsnet ainsi qu'en ligne sur UltimateFighter.com.  Obtenez votre laissez-passer saisonnier sur iTunes et UFC.tv. (Cliquez ici pour prendre connaissances de nos partenaires et horaires.)
Lors du début de cet épisode, nous avons vu Adam Cella parler à son prochain adversaire, Uriah Hall, dans les corridors de l'UFC Gym. Cella lui a mentionné à quel point ils étaient tous deux divertissants et avaient le potentiel d'offrir un excellent combat en pied-poing. Hall a tout simplement répondu, “Peut-être.”

Alors que les deux adversaires discutaient amicalement, le torchon brûlait entre deux potentiels adversaires. Kevin Casey n'a toujours pas digéré que Bubba McDaniel l'ait défié lors de l'épisode précédent. Il a tenté de nous expliquer qu'il comprenait la stratégie de Bubba -- Kevin ayant souffert qu'une coupure lors de son premier combat, ça le rend possiblement vulnérable. Malgré tout, il est apparu évident qu'il le prenait personnel. Aussi difficile ce soit à comprendre, les concurrents de TUF ont souvent comme priorité la perception de leur masculinité.

DANS LE COIN D'URIAH
En parlant de domination, de retour au manoir, nous avons appris qu'Uriah Hall avait la mèche courte. Assis autour du feu en discutant avec ses colocataires, Hall a qualifié quelqu'un de "cuisinier professionnel". Josh Samman l'a corrigé, "Tu veux dire un chef?". Bien que nous assumons que Samman l'ait dit sans malice, Hall n'en était pas aussi certain. Il n'a pas bondi en hurlant, mais a plutôt parlé de son enfance en tant que jeune immigrant jamaïcain. Il a dû apprendre l'anglais alors que les autres enfants se moquaient de lui et lui disaient qu'il était stupide. Le fait que Samman l'ait corrigé a semblé faire remonter ce souvenir à la surface. À priori, son histoire attise la sympathie, mais lorsqu'il parle de sa rage, c'est plutôt la terreur qu'il suscite. Note à Josh Samman : Ne plus jamais corriger Uriah Hall au sujet de sa grammaire.

Nous sommes ensuite transportés à la séance d'entraînement de Team Sonnen où nous en avons appris un peu plus sur Uriah Hall, outre le fait qu'il pouvait être terrifiant. Il a décrit comment les arts martiaux avaient changé sa vie et l'avait aidé à avoir confiance en lui. Nous avons ainsi pu voir un visage plus humain de celui qui - selon plusieurs - remportera la saison . De plus, nous avons pu voir certaines images de coups de poing au ralenti, ce qui est toujours intéressant.

L'entraîneur Chael Sonnen n'a pas tari d'éloges à l'endroit de Hall. Il a affirmé qu'il était le meilleur athlète, celui qui travaillait le plus fort, qui avait le plus de talent, etc. Il a toutefois émis une réserve : Chael a souligné que la clé afin que Hall gagne était de lui faire réaliser qu'il n'avait pas à tout gagner. Et nous avons pu avoir un aperçu de cela alors que Hall roulait avec Kevin Casey. Casey l'a coincé dans une clé de bras. Hall a tapé et son égo en a pris tout un coup. Il s'est montré bouleversé et semblait bien déterminé à ne pas s'en laisser imposer. Peut-être pourra-t-il se sortir grandi de cette expérience? Non. Il n'a visiblement rien appris de sa leçon puisqu'il a affirmé, “Aujourd'hui, j'ai appris à ne pas être gentil.” Chael aurait sûrement préféré qu'il ait appris à se défendre en cas de clé de bras, mais il faut faire avec ce qu'on a…

DANS LE COIN D'ADAM

Nous avons ensuite assisté au "vantardis-O-thon" d'Adam Cella qui a raconté à quel point sa famille et ses amis se mettaient en colère contre lui sous prétexte qu'il finissait toujours ses adversaires au premier round. Il a aussi parlé de l'entreprise familiale et a expliqué qu'il n'avait pas vraiment besoin de combattre pour vivre. “Je le fais parce que je le veux, non pas parce que je dois le faire.”

Lors de la séance d'entraînement de Team Jones, Bones a travaillé en tête à tête avec Cella afin de lui montrer de meilleures façons de bloquer les coups de pied. Il a aussi réalisé la nécessité de mettre l'emphase sur l'aspect psychologique du jeu avec Adam. Il l'a d'ailleurs confirmé lorsqu'il a avoué, “Mon travail est d'humaniser Uriah.” Après l'entraînement privé, il a travaillé avec tous les membres de l'équipe afin de leur enseigner des techniques en "ground and pound". Jones a révélé qu'il a utilisé ses techniques de coups de coude si fréquemment que, “Je sais que le crâne humain se sent comme le dos de ma main.”

Alors que Jones enseigne à ses combattants comment frapper un visage avec les coudes, Sonnen enseigne pour sa part la confiance en soi à Uriah. Bien, en quelque sorte… Hall a demandé à Chael comment il gérait la pression à un aussi haut niveau dans les MMA. Le conseil du grand sage Chael pouvait presque se résumer à "Fais avec." Il a expliqué : “L'échec est toujours une option, mais c'est un choix.”

Nous avons ensuite assisté à la pesée, qui s'est passée sans controverse. Deux choses ont cependant valu la peine d'être notées : 1) Dana est toujours en pâmoison devant Uriah Hall et croit qu'il peut devenir une vedette 2) Bubba aime admirer les bijoux de famille d'Adam.

De retour au manoir, Jon Jones a rendu visite à sa troupe et a tenté de faire davantage connaissance avec les membres de son équipe. Il leur a demandé, “Qu'est-ce que cela signifie pour vous de rendre à l'UFC?” Et cela a donné lieu à une multitude de réponses variées. Adam Cella veut confondre les sceptiques (qui aurait cru qu'il en avait en AMM!?) Bubba cherche la rédemption après avoir eu des comportements destructifs. Dylan Andrews pense à ses frères qui avaient le potentiel d'être de grands athlètes, mais qui n'ont pas eu leur chance à cause de leurs problèmes de drogues.

LE JOUR DU COMBAT
C'est finalement le jour du combat et les combattants nous ont livré leurs dernières impressions. Cella a réalisé l'ampleur de la tâche qui l'attendait et a reconnu que Hall était un adversaire dangereux et intimidant. Malgré le fait que les choses ne soient pas à son avantage à première vue, il croit en lui, “Je suis toujours à la hauteur”. Quant à Hall, il soutient toujours aussi modestement, “Moi aussi j'aurais peur de moi”.

Les deux combattants ont échangé des jabs dès le début du premier round. Hall a ensuite touché la cible avec un puissant coup de pied aux jambes. Cella lui a répondu avec quelques coups de poing, mais Hall s'est engagé en corps à corps et l'a repoussé contre la cage afin de le malmener avec des coups de genou au corps. Ils se sont ensuite séparés et Hall a lancé un surprenant coup de pied retourné... qui n'est même pas passé près de toucher la cible. Cella a lancé un coup de pied à son tour, mais Hall en a profité afin de lui agripper la jambe et l'amener au sol. Cella a travaillé depuis son dos et a tenté une clé de bras. Il semble que Hall ait appris à se défendre quand même un peu, puisqu'il a réussi à s'échapper et s'est relevé. De retour debout, Cella a poursuivi ses attaques avec une combinaison de jabs, puis un autre coup de pied que Hall a agrippé. Cella a perdu pied, mais Hall ne l'a pas suivi au sol et a plutôt lancé un autre coup de pied, qui a touché la cible en émettant un bruit sourd. Hall a continué à attaquer avec ses pieds alors que Cella tentait de décharger de puissantes droites. Il n'a toutefois pu être efficace puisque Hall s'est agrippé à lui. Les deux hommes se sont séparés, puis Adam Cella a continué à se porter à l'attaque.

Ils ont encore échangé quelques jabs, puis avec six secondes à faire, Uriah Hall a une fois de plus lancé un de ses surprenants coups de pied retournés... qui restera à tout jamais dans les annales de TUF. Avant même que Cella touche le tapis, Dana White s'est écrié, “P… de m…!”. Après les premières réactions, les choses sont étrangement devenues très calmes. Cella est demeuré inanimé au sol et on a pu voir l'inquiétude sur tous les visages. Il s'est éventuellement assis, mais n'avait plus aucun souvenir de ce qui s'était produit. Alors qu'Adam se faisait conduire à l'hôpital, on nous a présenté le coup de pied de nouveau sous tous ses angles, sans que les images deviennent ennuyeuses à revoir.

Ce fut ensuite le temps de passer à l'annonce du combat de la semaine prochaine. Kevin Casey affrontera Collin Hart. (Votez ici afin de faire votre prédiction.) Bubba n'est pas content puisqu'il espérait un affrontement avec Kevin, mais Sonnen lui a dit que tout ça faisait partie d'une stratégie. Ils croient que Kevin subira moins de dommage contre Hart.

Nous avons ensuite pu avoir un bref aperçu du prochain épisode. Est-ce que la coupure de Kevin Casey s'ouvrira de nouveau? L'équipe de Sonnen pourra-t-elle remporter un troisième combat consécutif? Dana White proposera-t-il un contrat à Uriah Hall avant même la fin de l'actuelle saison? Vous en saurez davantage la semaine prochaine en écoutant "The Ultimate Fighter"!

La saison en un clin d'oeil :

Team Sonnen
(2-0)
Luke Barnatt (1-0, victoire par TKO sur Gilbert Smith lors du second épisode)
Uriah Hall (1-0, victoire sur Adam Cella par KO lors du troisième épisode)
Zak Cummings
Tor Troeng
Jimmy Quinlan
Kevin Casey
Kelvin Gastelum

Team Jones (0-2)
Clint Hester
Josh Samman
Bubba McDaniel
Gilbert Smith (0-1, défaite par TKO aux mains de Luke Barnatt lors du second épisode)
Collin Hart
Adam Cella (0-1, défaite par KO aux mains d'Uriah Hall lors du troisième épisode)
Dylan Andrews

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