Mon combat favori : Hardy au sujet de Pulver/Penn I

Le poids mi-moyens de l'UFC, Dan Hardy, nous dévoile un des combats qu'il a le plus apprécié en tant que fan.
Mon combat favori est Jens Pulver vs BJ Penn lors de l'événement UFC 35. Cliquez ici afin de voir le combat
 
J'étais un fan de Jens Pulver. Il était le combattant que je regardais beaucoup à mes débuts. Le premier de ses combats que j'ai vu était contre John Lewis à l'UFC 28. Il l'avait mis KO avait une gauche. C'est à ce moment que je suis devenu un fan de lui.

Et il n'y a pas à dire que BJ Penn est beaucoup plus connu aujourd'hui qu'il ne l'était à l'époque du UFC 35. BJ avait encore des cheveux à cette époque, ce qui trahit le fait que ça fait un bon moment déjà. Les deux combattants étaient au sommet de leur forme.

Futures légendes
Jens Pulver était champion et BJ Penn l'aspirant. Tout le monde pensait que BJ Penn allait livrer la marchandise et l'emporter confortablement, mais Jens Pulvers avait élevé son jeu d'un cran – ils ont tous deux livré une bonne performance.

Ce combat est spécial à mes yeux, car il s'agissait d'un affrontement à forces égales. Ils avaient tous deux une bonne boxe et un excellent jeu au sol. Selon moi, il s'agissait d'un des moments en AMM où on a pu constater que le sport évoluait et que ses athlètes devenaient de plus en plus polyvalents.

La clé de bras à la fin du deuxième ou troisième round a été selon moi un moment marquant de ce combat. BJ avait pratiquement passé la clé de bras à Jens. Il y a eu débat à savoir si Jens avait tapé ou non.

En boucle

Lorsque j'ai vu ce combat, j'étais encore un kickboxeur qui tentait d'apprendre le grappling. Ce combat a eu lieu en 2002, soit deux ans avant que je livre mon premier combat professionnel. J'ai regardé le combat sur Internet depuis ma chambre en Grande-Bretagne. Dès que j'ai vu le combat, je suis immédiatement sorti me procurer le DVD.

Ce combat était quelque chose que je voulais regarder avant de m'entraîner. Je regardais cet affrontement plusieurs fois par semaine avant les séances de sparring. Je le regardais tôt le matin avant d'aller au centre d'entraînement. Puis j'allais au gym, allais à l'université et retournais au gym dans l'après-midi. Finalement, les arts martiaux mixtes sont devenus une distraction à une époque où j'étais censé étudier.

Il y a déjà un moment que j'ai regardé ce combat, mais j'ai toujours le DVD et je devrais le réécouter. Il y a seulement quelques combats que j'aime revoir avec le temps et celui de BJ vs Jens est définitivement un de ceux-ci et je vais le réécouter bientôt.
 
Le négligé

Jens ne faisais jamais preuve d'aucune arrogance. Il travaillait fort et était heureux d'obtenir le succès escompté. J'étais derrière lui parce que peu importe, il était toujours le négligé – même lorsqu'il était champion.

J'ai rencontré Jens à quelques reprises et il est une des personnes les plus gentilles qu'il peut vous être possible de rencontrer. Il a eu un parcours passablement difficile et à un certain moment, il a subi six revers consécutifs. Il m'est déjà arrivé d'en perdre de suite et ce fut particulièrement difficile. Je pouvais donc m'identifier à lui. Je suis toujours un fan de Jens parce qu'il s'acharne toujours à performer et livrer la marchandise.

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