Hendo blessé, l'UFC 151 annulé

L'événement UFC 151 est annulé après que Dan Henderson se soit blessé, ce qui l'a contraint a annuler sa participation au combat principal du 1er septembre...
Le premier aspirant au titre des poids mi-lourds de l’UFC, Dan Henderson, a été force de se retirer de l’événement du 1er septembre prochain, soit du combat principal de l’UFC 151 où il devait affronter le champion Jon Jones, en raison d’une blessure à un ligament du genou droit. L’événement qui devait être présenté au Mandalay Bay Events Center de Las Vegas a donc été annulé.

Le président de l’UFC, Dana White, a procédé à l’annonce jeudi durant une conférence téléphonique avec les médias.

“Il s’agit d’un de mes pires moments en tant que président de l’UFC en plus de 11 années”, a commenté White. “Pour la première fois en 11 ans, nous allons devoir annuler un événement. Dan Henderson a une déchirure partielle du LMC et ne pourra combattre. Il a tenté de s’entraîner, il a continué son entraînement malgré tout puis a vu un médecin, mais il n’y a finalement rien qui puisse être fait afin de sauver cet affrontement.”

Henderson a commenté, “Malheureusement, je me suis partiellement déchiré le ligament du genou à l’entraînement. J’ai ensuite dû prendre une des décisions les plus difficiles que j’ai eu à prendre dans ma carrière, soit celle de me retirer de mon combat contre Jon Jones à l’UFC 151. Fort heureusement, il semble que ma blessure ne nécessite aucune chirurgie et je me consacrerai entièrement à ma convalescence afin de guérir cette blessure le plus rapidement possible. Je crois que je le dois à mes fans ainsi qu’à tous ceux et celles qui sont derrière moi et qui croient que je dois combattre à mon plein potentiel afin d’avoir la chance de mettre la main sur le titre de l’UFC. J’apprécie la loyauté de mes admirateurs. Je voudrais remercier mes entraîneurs ainsi que les membres de mon équipe pour leur support tout au long de mon camp d’entraînement. Plus important encore, j’ai apprécié leur honnêteté lorsqu’est venu le temps de prendre cette difficile décision. J’aimerais aussi remercier Dana et Lorenzo pour leur compréhension et leur soutien. Je continuerai de pourchasser la ceinture de l’UFC de tout mon coeur!”

Suite au désistement de Henderson, White a tenté de sauver l’événement avant de finalement prendre la décision d’annuler l’événement de 11 combats, et ce malgré le fait qu’un combattant particulièrement loquace ait eu le courage d’accepter d’affronter le plus jeune champion de l’histoire de l’UFC.

“Une des choses que vous m’avez entendue dire au moins un million de fois est que l’UFC n’a pas à annuler d’événement et que nous pouvons toujours trouver un remplaçant”, a-t-il commenté. “Trouver quelqu’un qui accepte d’affronter Jon Jones à huit jours d’avis est difficile. Mais pour être parfaitement honnête, je dois avouer qu’un combattant avait accepté de le faire. Non seulement m’a-t-il dit qu’il acceptait lorsque je le lui ai téléphoné, mais en plus il a ajouté qu’il était prêt à sauter dans un avion en direction Vegas le soir même pour l’affronter s’il le fallait. Il s’agit de Chael Sonnen. Chael Sonnen a accepté l’affrontement contre Jon Jones et ce combat, il le voulait vraiment. Donc entre huit et neuf heures hier soir, nous avions un combat. Nous avions commencé à travailler, à créer de nouvelles publicités, commencé les relations publiques puis s’est produite une chose que je n’aurais jamais cru possible en un million d’années. Jon Jones a dit qu’il n’affronterait pas Chael Sonnen avec huit jours de préavis.”

Si cet affrontement avait eu lieu, cela aurait été le premier combat de Sonnen à 205 livres à l’UFC depuis 2005, mais ce détail n’a pas suffi à dissuader le “Gangster from West Linn” d’affronter Jones, un combattant qu’il titillait incessamment sur Twitter depuis l’annonce de son retour chez les poids mi-lourds.

“Ces gars ne cessent de se piquer depuis un moment déjà et j’ai pensé qu’il s’agissait d’un affrontement que les gens seraient intéressés à voir, et Chael a accepté”, a révélé White. “Et Chael était complètement pompé et excite à l’idée de cet affrontement. Dans le feu de l’action, lorsque les choses s’écroulent, vous savez que vous pouvez toujours compter sur lui, que vous pouvez l’appeler et qu’il affrontera n’importe qui.”

White s’est montré particulièrement déçu par le refus Jones, a annulé l’événement UFC 151 et a ajouté “Bones” à la carte du 22 septembre, l’UFC 152 de Toronto, où il affrontera Lyoto Machida, qui a obtenu une spectaculaire victoire par KO sur Ryan Bader plus tôt ce mois-ci. Cet affrontement devient le combat principal de l’événement de Toronto et il s’agit du second combat de championnat présenté sur cette carte, l’autre étant le championnat des poids mouche opposant Joseph Benavidez et Demetrious Johnson.

MISE À JOUR : Il a été annoncé par l'UFC au cours de la nuit que Machida avait finalement décliné l'offre. Le combat principal de l'UFC 152 opposera donc plutôt l'actual champion Jon Jones et l'ancien champion Vitor Belfort.

Les détenteurs de billets pour l’événement UFC 151 peuvent obtenir un remboursement au point de vente où ils ont procédé à leur achat. Quant aux autres combattants qui devaient être à l’affiche le 1er septembre, White a déclaré : “Je ne sais pas encore quelles conséquences cela aura pour les combattants de la sous-carte, mais nous verrons...”

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